Die Unterbringung

Aufgrund der unterschiedlichen Verbreitungsgebiete ist es nicht möglich, für alle Arten gleichermaßen zu sagen, wie die Tiere gehalten werden sollen. Vor allem im Bezug auf die jahreszeitlichen Schwankungen der Wassertemperatur und der Beleuchtungslänge kann nur in Bezug auf die jeweilige Art gegeben werden. Umfangreiche Informationen hierzu finden sich in der Wasserschildkröten-Fibel von WAPELHORST (2017).

Hinsichtlich der Beckeneinrichtung sind sich Schlammschildkröten jedoch überwiegend einig, weswegen im Folgenden die wesentlichen Informationen zur Haltung dieser schönen Tiere aufgeführt werden.

Für die Haltung adulter Schlammschildkröten mit einer Größe bis maximal 15 cm eignen sich Aquaterrarien ab einem Fassungsvermögen von 112 Litern, also Standardbecken mit den Maßen 80 x 35 x 40 cm. Da alle Schlammschildkröten keine ausdauernden Schwimmer sind und sich meist eher laufend und kletternd fortbewegen, ist die Grundfläche des Beckens jedoch wichtiger als die reine Länge. Das bedeutet: Ein Becken von 80 x 60 cm und einem Wasserstand zwischen 20 und 30 cm ist besser geeignet als ein Becken mit den Maßen 100 x 40 cm mit demselben Wasserstand. Für größere Schlammschildkröten gilt dies entsprechend, wobei die Maße dann natürlich größer sein müssen. Eine Skorpions-Klappschildkröte (Kinosternon scorpioides ssp.) kann nach SCHILDE (2001) bis zu 27 cm groß werden, hierfür werden dann Becken ab einer Kantenlänge von etwa 150 cm benötigt.  Obwohl Schlammschildkröten nicht so ausgiebig schwimmen wie es Schmuckschildkröten tun, sollten sie nicht bei zu niedrigem Wasserstand gehalten werden. 20 cm stellen das Minimum dar, 30 cm sind anzustreben. Da Schlammschildkröten in der Regel nicht erfolgreich vergesellschaftet werden können, empfiehlt sich die strikte Einzelhaltung in zuvor genannten Becken.

Bei der kleinen Schlammschildkröten ist es besonders wichtig, dass das Aquaterrarium gut zu strukturieren. Ein Becken mit oben genannten Maßen bringt dem Tier erstaunlich wenig, wenn es kahl ist. Doch wie sollte das Becken nun eingerichtet werden? Als Bodengrund hat sich eine 5-8 cm hohe Sandschicht bewährt. Eine so hohe Sandschicht hat mehrere Vorteile: Pflanzen, die in einem Schlammschildkröten-Becken keinesfalls fehlen sollten, können besser wurzeln; wenn sie bereits in einer gewissen Tiefe eingepflanzt werden, buddelt die Schildkröte sie auch nicht direkt wieder aus. Außerdem können die Tiere die Sandschicht nach Futter durchsuchen und sind so durch ihr natürliches Verhalten beschäftigt. Neben einem Bodengrund und einer ausreichenden Bepflanzung sollten Wurzeln und Steine ins Becken eingebracht werden. Hindernisse, die dem Tier im Weg stehen, müssen überklettert werden und dienen gleichzeitig als natürliche Versteckmöglichkeiten. Hierzu können des Weiteren Tontöpfe in den Bodengrund eingesetzt werden, wodurch kleine Höhlen entstehen. Durch eine so geschaffene Strukturierung des Aquaterrariums wirkt es also nicht nur für den Halter ansprechender, sondern auch für das Tier.

Damit man alle Ausprägungen des natürlichen Verhaltens beobachten kann, darf ein wichtiger Einrichtungsgegenstand nicht fehlen: ein Landteil. Nun ist oftmals zu lesen, dass Schlammschildkröten einen Landteil meiden würden. Dies stimmt sicherlich für einige Individuen, die Mehrheit der Tiere nutzt einen idealen Landteil mit guter Beleuchtung jedoch durchaus regelmäßig. Besonders gerne werden dabei große Korkäste genutzt, welche in etwa so breit sind, wie das Tier selber. Wenn dann eine HQI-Lampe mit UV-B-Anteil beispielsweise auf die Mitte des Astes strahlt und dort eine lokale Temperatur von 40-45 °C erreicht wird, können viele Schlammschildkröten bei Sonnenbädern beobachtet werden. Sie bevorzugen hierbei Landteile, von denen sie direkt wieder ins Wasser flüchten können. Wie bereits erwähnt gibt es jedoch auch Tiere, die selbst unter idealen Bedingungen den Landteil nur sehr selten aufsuchen. Geschlechtsreife Weibchen brauchen notwendigerweise einen Eiablageplatz, ansonsten kann es zur Legenot kommen, welche im schlimmsten Fall zum Tod des Tieres führt.

Informationen zur idealen Beleuchtung für Schlammschildkröten finden sich in diesem Unterkapitel.